Wat is het auto-brouwerijsyndroom?

op
Categorieën: Algemene weetjes

Het is de laatste tijd steeds vaker in het nieuws: mensen die positief testen op alcohol, terwijl ze geen druppel gedronken hebben. Onlangs overkwam het een 40-jarige inwoner van Brugge. De rechtbank sprak hem vrij omdat hij zou lijden aan het auto-brouwerijsyndroom.

Wat houdt het precies in?

Het auto-brouwerijsyndroom is een zeldzame aandoening waarbij het lichaam zelf alcohol produceert in de darmen. Het staat ook bekend als het darmfermentatiesyndroom. Dit gebeurt door een overgroei van bepaalde bacteriën of gisten in de dunne darm. Deze micro-organismen zetten koolhydraten uit voedsel om in alcohol, die vervolgens in de bloedbaan terechtkomt.

Hoewel het aanmaken van alcohol in de darmen op zich niet ongewoon is – iedereen maakt dagelijks alcohol aan door voedingsmiddelen als brood, pasta of aardappelen te eten – hebben de meeste mensen zo’n kleine hoeveelheid dat het zelden in het bloed wordt aangetroffen, laat staan dat het een positieve ademtest veroorzaakt. Helaas hebben sommige mensen een andere darmflorasamenstelling, waardoor ze suikers sneller omzetten in alcohol.

Kan dit kwaad?

Mensen met het auto-brouwerijsyndroom kunnen dezelfde symptomen van alcoholintoxicatie vertonen, zelfs als ze geen alcohol hebben gedronken. Denk aan verwarring, misselijkheid, braken, verminderd coördinatievermogen, enzovoort. Ze kunnen echter ook een hogere tolerantie voor alcohol ontwikkelen, maar het blijft schadelijk voor de lever, aangezien deze ook overbelast raakt.

Is er een oplossing?

Omdat de specifieke bacteriën die verantwoordelijk zijn voor dit syndroom nog niet bekend zijn, is er momenteel geen genezing voor het auto-brouwerijsyndroom. De symptomen kunnen echter worden behandeld met medicatie, zoals antibiotica, die de groei van bacteriën of gisten helpen bestrijden. Dit werkt echter niet altijd voor iedereen. Een alternatief is een stoelgangtransplantatie, waarmee de darmflora kan worden veranderd. Maar omdat er nog maar weinig patiënten op deze manier zijn behandeld, is het nog niet duidelijk of dit voor iedereen effectief zal zijn. Op dit moment lijkt het aanpassen van het dieet de beste oplossing te zijn, waarbij het vermijden van voedingsmiddelen die veel koolhydraten bevatten, zoals suikerhoudende dranken, pasta, fruit en brood, wordt aanbevolen.

Bronnen:
Janssens. A. (2024, 22 april). Als de darmen veranderen in een brouwerij. De Standaard. Geraadpleegd op 23 april 2024, van https://www.standaard.be/cnt/dmf20240422_95231639