Waarom viert men het Oktoberfest?

op
Categorieën: Algemene weetjes

Nu de zomer weer bijna achter de rug is, is het tijd voor één van de belangrijkste evenementen van de herfst: ‘s werelds grootste bierfestival ter wereld, het ‘Oktoberfest’ in München. We hebben er 3 jaar op moeten wachten, maar dit jaar vindt het Oktoberfest plaats van 17 september t.e.m. 3 oktober. Maar wat is het Oktoberfest en waarom wordt dit ieder jaar zo massaal gevierd?

Wat is het Oktoberfest?

Het Oktoberfest (Duits voor ‘Oktoberfeest’) is het grootste (gratis) bier- en volksfeest ter wereld en lokt ieder jaar meer dan 6,5 miljoen bezoekers naar de Theresiaweide dichtbij het centrum van München. Het festival start altijd op de eerste zaterdag na 15 september, wanneer de Oberbürgemeister van München om 12u00 het eerste vat bier (op zijn kosten!) aanslaat met de woorden “O’zapft is!” (“Het is getapt”) en eindigt op de eerste zondag van oktober. Wanneer de eerste zondag van oktober voor de 3de oktober (Dag van de Duitse eenheid) valt, wordt het festival verlengd tot max. 18 dagen.

In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, begint het festival niet in oktober, maar in september. Waarom? Simpel, omdat de kans op beter weer in september hoger is dan in oktober hebben ze in de loop der jaren het festival verschoven naar september.

De bieren

Naast de verschillende parades, kermisattracties, live muziek, eetgelegenheden en de leuk geklede bezoekers in de traditionele Lederhosen en Dirndls is er ook véél bier te vinden. Voor bier kan je terecht in de 14 grote mooi aangeklede biertenten die plaats kunnen bieden vanaf 100 tot 11.000 bezoekers. En die bezoekers drinken veel, want op het festival wordt er jaarlijks maar liefst een equivalent van 30 miljoen pintjes getapt. Deze bieren worden normaliter geschonken in de traditionele Maß, een bierglas met een inhoud van 1 liter.

Wat vaak niet geweten is, is dat de bieren aan drie eisen moeten voldoen om op het festival geschonken te mogen worden. Zo mag het bier slechts drie ingrediënten bevatten: hop, gerst en water. Het alcoholgehalte moet rond de 6% liggen en daarnaast is het ook nog eens wettelijk vastgelegd dat enkel bieren gebrouwen in München, geschonken mogen worden op het Oktoberfest. Op dit moment zijn dat slechts zes bieren: Augustiner, Hacker-Pschorr, Höfbrau München, Löwenbräu, Paulaner en Spaten.

Geschiedenis

De geschiedenis van de oktoberfesten gaat terug tot 12 oktober 1810, toen de Beierse Kroonprins Ludwig en Prinses Theresia van Saksen-Hildburghausen met elkaar in het huwelijksbootje stapten. De burgers van München mochten dit blijde huwelijksfeest mee vieren op de velden voor de stadspoorten. Later vernoemd naar de prinses “Theresienwiese” (Weide van Theresia) of in de volksmond “Wies’n”. Er werden ook paardenraces en optochten voor het koppel georganiseerd en zo werd het huwelijksfeest de start van een jarenlange traditie. In de loop der jaren werd het feest steeds uitgebreider, maar het was pas vanaf 1892 dat er voor eerst bier werd geschonken op het festival. Helaas is het feest ook een aantal jaren niet kunnen doorgaan vanwege de oorlogen, de uitbraak van cholera en recent nog 2 jaar door corona.

Wist je dat?

In Poperinge (West-Vlaanderen), hebben we een soortgelijk feest, genaamd ‘Internationale Hoppefeesten’. Deze feesten worden om die drie jaar georganiseerd om de hopoogst te vieren.