Waarom is Westvleteren zo moeilijk te verkrijgen?

op
Categorieën: Algemene weetjes, Bier in de kijker

Een van de meest gegeerde bieren zijn toch wel de bieren van Westvleteren van de brouwerij van de Sint-Sixtusabdij. Ondanks de grote vraag vind je Westvleteren zelden terug online of in de winkelrekken. Soms tot grote frustratie van heel wat bierliefhebbers. Wat is hier de reden voor en wat is er dan zo speciaal aan die Westvleteren bieren?

Authentic Trappist

Eerst en vooral dragen de bieren van Westvleteren het officiële ‘Authentic Trappist Product’ logo. Dit logo is juridisch beschermd en krijgt een bier niet zomaar, er moeten strenge regels gevolgd worden alvorens men dit logo toegeëigend krijgt. Wat maakt dat Westvleteren een van de twaalf merken is die behoort tot het selecte groepje van echte trappistenbieren. Wil je graag meer weten over trappistenbieren? Lees dan ons artikel ‘Wat maakt trappisten speciaal?’.

Beste bier ter wereld

Het grote succes van Westvleteren is begonnen toen de Westvleteren 12 (10,2%) in 2006 verkozen werd tot beste bier door het bierforum Ratebeer.com, één van ‘s werelds belangrijkste internationale bierwebsites. In de daarop volgende jaren werd Westvleteren 12 nog verschillende keren bekroond tot beste bier ter wereld.

Beperkte oplage

Westvleteren wordt, in tegenstelling tot andere trappistenbieren, slechts op zeer kleine schaal gebrouwen. Ondanks het grote succes zijn de monniken niet snel van plan om het aanbod te verhogen. Het gebed staat voor hen centraal en zoals op hun website te lezen is brouwen ze om te leven en leven ze niet om te brouwen.

Enkel voor particulieren

De belangrijkste reden waarom Westvleteren zo moeilijk te verkrijgen is, is omdat de monniken het bier enkel aan particulieren willen verkopen. Ze willen iedereen zo veel mogelijk een eerlijke kans geven om hun bieren aan een correcte prijs te kunnen kopen. Wat niet altijd het geval is met online shops of supermarkten, die het bier aan woekerprijzen proberen te verkopen. Vorig jaar nog zette een Nederlandse supermarkt een 7.000 tal flesjes Westvleteren te koop aan bijna 10 euro per stuk. Wij van Bierwebshop.be respecteren deze visie van de monikken en daarom zullen de bieren van Westvleteren helaas niet verkocht worden op Bierwebshop.be.

Online reserveren

Tot voor kort kon Westvleteren enkel telefonisch gereserveerd en ter plaatse afgehaald worden. Sinds juni 2019 kan Westvleteren enkel online gereserveerd worden via hun eigen webwinkel www.trappistwestvleteren.be. Je moet het bier nog steeds zelf gaan afhalen en je krijgt het bier enkel mee als je e-mailadres, telefoonnummer en nummerplaat overeenkomen. Wie vaker bestelt, komt ook achteraan in de wachtlijst te staan en kan dus minder frequent Westvleteren aankopen. Zo krijgt iedereen een eerlijke kans om de Westvleteren bieren in zijn bezit te kunnen hebben. Zijn er toch fraudeurs? Die komen jammer maar helaas op de zwarte lijst terecht en kunnen nooit meer Westvleteren reserveren.

Sint-Bernardus

Ergens net na de Tweede Wereldoorlog waren de paters van Westvleteren op zoek naar een nabijgelegen abdij om hun bieren op de markt te brengen. Zowel de brouwmeester Mathieu Szafranski als de recepten verhuisden mee naar Watou. Zelfs de St. Sixtus-gist verhuisde mee.
Brouwerij Sint-Bernardus brouwden in hun begintijd bieren onder de merknamen Trappist Westvleteren, St Sixtus en nog wat later onder de naam Sixtus. Sinds 1992 krijgt het bier pas zijn huidige naam Sint-Bernardus.
Het is dus niet toevallig dat Sint-Bernardus Abt 12 zo hard op Westvleteren 12 lijkt. Om een wildgroei aan trappistenbieren tegen te gaan werden er strenge regels vastgelegd. Dit zorgde ervoor dat Sint-Bernardus de bieren van Westvleteren niet meer kon brouwen omdat bieren met het ATP-logo binnen de muren van de abdij gebrouwen moeten worden.
Dankzij een geschil dat later nog optrad tussen Brouwerij Sint-Bernardus en St. Sixtus wou Brouwerij Sint-Bernardus de oorspronkelijke en originele St. Sixtus-gist niet meer leveren. Sindsdien wordt Westvleteren met de Westmalle-gist gemaakt.
Sint-Bernardus claimt dus het enige en echte originele recept te maken van Westvleteren.